Fini Le "Prêt-à-Regarder" Osez le Sur Mesure

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Kepler-21b, 352 années-lumière plus loin

Le National Optical Astronomy Observatory nous fait la primeur d’unedécouverte conséquente puisqu’il ne s’agit ni plus ni moins que d’une planète. Et surprise, celle-ci est proche de la taille de notre petite planète bleue. Par ailleurs elle est située à 352 années-lumière. A l’échelle de l’espace, c’est un peu la porte à côté. Une broutille.

La mission « Kepler » de la NASA est conçue pour enquêter sur une partie de la Voie Lactée et tenter de découvrir de nouvelles planètes habitables. Histoire que notre espèce puisse survivre un peu plus longtemps.

La découverte d’une planète n’est en soi un fait impactant. Ce serait même des trouvailles fréquentes, il faut dire qu’elles sont relativement difficiles à rater… En revanche, Kepler-21b  – charmant prénom au passage – possède une caractéristique surprenante.  Une équipe de recherche dirigée par Steve Howell a découvert que sa taille est la même que celle de la Terre a peu de chose près. Seulement, si son rayon n’est que  1.6 fois plus grand que celui de la terre, sa masse est en revanche 10 fois plus conséquente.

Cette planète ou plutôt sa découverte est assez révolutionnaire. Il y a quelques années, les plus petites planètes trouvées par les scientifiques étaient de la taille de Jupiter ou Saturne, soit dix fois plus grosses que la terre. Les nouvelles technologies permettent donc de trouver des corps de tailles plus raisonnables et surtout similaires à la Terre.

Kepler-21b est même dépendante d’une étoile. Si celle-ci est beaucoup plus jeune que notre soleil, elle est aussi beaucoup plus chaude. Il est donc impossible de trouver de l’eau sur Kepler-21b et in extenso de la vie. En effet les scientifiques estiment qu’il fait plutôt « bon » sur la planète, 2960 degrés Fahrenheit … Ce qui nous donne environ 1626 degrés Celsius ou environ « beaucoup trop chaud ».